Foreign Policy

Die Besessenheit des Westens von “guten Flüchtlingen” ist eine schlechte Politik

Ty McCormicks Beyond the Sand and Sea ist eine herzzerreißende Geschichte, die das Leben einer somalischen Familie in einem scheinbar endlosen Zustand der Staatenlosigkeit aufzeichnet. Das Buch zeigt, wie das globale Migrationssystem – das von bürokratischen Ineffizienzen und populistischem Eifer geprägt ist – Flüchtlinge in einen permanenten Zustand der Vertreibung, Marginalisierung und des Traumas versetzt, der sie daran hindert, wirklich voranzukommen.

Für Leser wie mich, die so oft als „guter Einwanderer“ bezeichnet werden, beschwört das Buch tiefere, schuldbewusste Fragen: Warum ich?

Jenseits von Sand und Meer: Die Suche einer Familie nach einem Land, in dem sie zu Hause anrufen kann, Ty McCormick, St. Martin’s Press, 288 S., 28,99 USD, März 2021.

Ich wurde 1992 auf dem Höhepunkt des Bürgerkriegs und der Hungersnot in Somalia geboren, die schließlich Millionen von Menschen am Horn von Afrika vertrieben und Somalia den Titel eines gescheiterten Staates einbrachten. 1998 wurde meiner Familie und mir schließlich in Australien Asyl gewährt. Warum wurde meiner Familie Asyl gegenüber anderen gewährt? Und bin ich mehr als 20 Jahre später wirklich jenseits von Sand und Meer – oder sind meine heutigen Ambitionen (und Funktionsstörungen) immer noch Überreste dieser prägenden Jahre?

In der Stille, die nur eine durch Pandemien ausgelöste Isolation bieten kann, warf das Buch eine weitere, existenziellere Frage auf: Hat mein Status als vorbildliche Minderheit, gekennzeichnet durch die rosige Erzählung eines jungen somalischen Flüchtlings, der sich in der Schule und in der ganzen Welt hervorgetan hat, geholfen? die Stimmen anderer erheben? Oder hat es unwissentlich die gefährliche Erzählung des guten gegen den schlechten Flüchtling bestätigt, die diejenigen züchtigt, deren tief verwurzeltes Trauma sie von einem ähnlich erfolgreichen Leben abhält?

Beyond the Sand and Sea befindet sich vor dem Hintergrund eines der am stärksten politisierten und verbrieften Gebiete der Welt: Dadaab. Es liegt im Fernen Osten Kenias und beherbergt eines der größten Flüchtlingslager der Welt, das hauptsächlich von Überlebenden des Bürgerkriegs im benachbarten Somalia bewohnt wird. McCormick präsentiert dem Leser ein grelles Bild. Wie fühlt es sich an, staatenlos zu sein? Wie fühlt es sich an, wenn ein einst nomadisches Volk, das von Jahreszeiten und weiten Gebieten geleitet wird, an die Grenzen eines Flüchtlingslagers gebunden ist – in dem Wissen, dass sich auch dies auf Knopfdruck nachteilig ändern kann? (Die kenianische Regierung hat wiederholt damit gedroht, Dadaab zu schließen – ein schreckliches Ergebnis, das die Schwächsten dazu veranlassen würde, sich im Wesentlichen selbst zu verteidigen.)

Der durchschnittliche Einwohner von Dadaab wartet ungefähr 17 Jahre in der Hoffnung auf einen Umzug. Wie das Buch zeigt, werden einige im Lager mit der Sehnsucht nach der Außenwelt geboren, und einige sterben schließlich auch dort. Zeit und Ort sind unweigerlich verzerrte Maße für die Bewohner, deren Verständnis der Welt auf die Parameter des Lagers beschränkt ist und die einfach das Vertrauen in den Lauf der Zeit verloren haben.

Der Name eines lokalen Marktes (passenderweise als Bosnien bezeichnet) innerhalb von Kilometern des Lagers zeigt diese verzerrte Geographie. Im Laufe der Zeit wird dies zwangsläufig auch den psychologischen Horizont von Bewohnern einschränken, die nicht mehr in der Lage sind, einfache Entscheidungen zu treffen – einschließlich des Wettbewerbs um eine einmalige Stipendienmöglichkeit oder der pünktlichen Teilnahme an einem Vorstellungsgespräch.

Wenn Beamte mit Flüchtlingen interagieren, entkoppeln sie sie normalerweise von ihrem Trauma. Dabei sind sie nicht in der Lage, Beispiele für störende Verhaltensweisen zu würdigen, die typischerweise mit dem „schlechten Flüchtling“ verbunden sind, der scheinbar undankbar und der Neuansiedlung nicht würdig ist. Auf der anderen Seite gibt es den „guten Flüchtling“, der in der Geschichte des Hauptprotagonisten des Buches, Asad, festgehalten ist, der sich allen Widrigkeiten widersetzt und schließlich einen Platz an der Princeton University bekommt.

In mehrfacher Hinsicht sind er und ich Erweiterungen derselben Erzählung; Wir sind Kinder des Bürgerkriegs von 1991 – gut ausgebildete Prototypen des vorbildlichen Flüchtlings, den die Beamten gerne loben. Das Scheinwerferlicht, das uns geboten wird, kann jedoch manchmal mit Kosten verbunden sein, die von denen getragen werden, die durch die Risse gefallen sind.

Im Fall von Maryan, Asads älterer Schwester, der Jahrzehnte vor dem Rest der Familie Asyl gewährt wird, scheint ihr US-Arbeitgeber sie durch diese Linse zu betrachten. Mit hohem Blutdruck, lähmender Angst und einem missbräuchlichen Partner war sie oft nicht in der Lage, Tränen während der Arbeitszeit zurückzuhalten, und verpasste die Arbeit bei drei verschiedenen Gelegenheiten, was schließlich zu ihrer Entlassung führte.

Ihre Geschichte, die von Selbstmordversuchen und einer Verschlechterung der Gesundheit geprägt ist, ist eine Klage für die Millionen von Flüchtlingen, die inmitten eines neuen Umfelds, der Entschlüsselung jahrelanger aufgestauter Traumata, zerbrochener Familiendynamiken und niedriger Löhne feststellen, dass sie nicht in der Lage sind der Karikatur der vorbildlichen Minderheit gerecht zu werden und am Rande der Gesellschaft beschlagnahmt zu werden. Schlimmer noch, ihr Leben ist oft von einer begrenzten Beschäftigung geprägt, die als Futter für populistische Erzählungen dient, die sie als Belastung für die westliche Gesellschaft darstellen, was ihre Marginalisierung weiter fortsetzt.

Wie so viele andere Flüchtlinge muss sich Maryan auch mit einer anderen Hürde auseinandersetzen: den psychologischen Kosten der Aufwärtsmobilität. In ihrem Buch Moving Up, ohne den Weg zu verlieren, präsentiert die Philosophin Jennifer Morton eine Kritik des amerikanischen Traums, die oft die psychologische Trennung unterstreicht, die von denen getragen wird, die als erste in ihrer Gemeinde oder Familie Neuland betreten.

Dieses Phänomen – gekennzeichnet durch Isolation, Schuldgefühle und die Unfähigkeit, in der Gegenwart zu leben – betrifft viele Menschen, von Kindern der Arbeiterklasse an Eliteuniversitäten bis zu unterrepräsentierten Minderheiten, die an überwiegend weißen Wall Street-Institutionen arbeiten. Dieses Gefühl ist jedoch besonders ausgeprägt für Flüchtlinge, die mit Klassen-, Rassen-, Religions- und Ahnenangst zu kämpfen haben, da sie alles, was ihnen vertraut war, gegen das Potenzial der Aufwärtsmobilität eintauschen.

Die Spannungen, die durch diese Aufwärtsmobilität entstehen, können sich festigen und schließlich zu destruktiven Verhaltensweisen führen, unabhängig davon, ob sie bei der Arbeit zurückfallen oder dem Dämon des Drogenmissbrauchs zum Opfer fallen. Es gibt jedoch wenig öffentliche Anerkennung für solche schutzbedürftigen Menschen, da die derzeitige Herangehensweise an Flüchtlinge einfach nicht in der Lage ist, Raum für diejenigen zu schaffen, die die sehr menschlichen Qualitäten von Versagen und Kampf demonstrieren.

Dies wirft die Frage auf, ob wohlhabende westliche Länder wirklich in der Lage sind, Flüchtlinge aufzunehmen, wenn sie Gemeinden mit jahrelangem unverarbeiteten Trauma nicht die Möglichkeit bieten können, Fehler zu machen, ohne ihre Legalität und ihr Recht, für öffentliche Debatten offen zu bleiben. Wenn die beste Gastregierung, die sie anbieten kann, eine bedingte Bindung ist, bei der der an die Schwächsten gebundene Wert durch ihre Fähigkeit definiert wird, über scheinbar unmögliche Leistungen hinaus zu springen, werden Flüchtlinge ihr Potenzial ständig verfehlen, was zu verpassten sozialen und wirtschaftlichen Erträgen führt und den Grundstein für die Benachteiligung der Generationen in den kommenden Jahrzehnten zu legen.

Stattdessen sollten politische Entscheidungsträger Aufmerksamkeit und Ressourcen lenken, um Maryan und andere wie sie zu unterstützen, indem sie sich von verzerrten Erwartungen trennen und die zerbrochenen Systeme von Wohnen, Transport, Beschäftigung und psychischer Gesundheit reparieren, die so oft die Kapazität von Flüchtlingen einschränken.

Es gibt einige Personen, die im moralischen Spektrum weiter voneinander entfernt sind als Überlebende und Täter. Der Kampf zwischen dem Überlebenden und dem Täter ist in McCormicks Buch tief verwurzelt – sei es Maryans Kampf mit einem als emotional missbräuchlich bezeichneten Partner oder Goobe, einem Arzt im Dadaab-Flüchtlingslager, der die Macht hat, Frauen zu bestrafen, die seine sexuellen Fortschritte vermeiden, indem sie ihre verzögern Perspektiven für die Migration. Im Fall von Maryan macht ihr Partner sie auch für den Untergang ihrer Ehe verantwortlich. Trotzdem können die Leser (und verständlicherweise) zwischen dem Überlebenden und dem Täter unterscheiden.

Ein weniger geschätzter Gegensatz zur Dynamik der Überlebenden und Täter ist die Beziehung zwischen Flüchtlingen und gewalttätigen Terroristengruppen, die häufig die Ursache für die Zwangsmigration der Flüchtlinge sind. Im Gegensatz zu anderen Aspekten der Dynamik von Überlebenden und Tätern scheinen die Grenzen für Flüchtlinge, die Überlebende sind, verschwommen zu sein, werden jedoch in der öffentlichen Debatte häufig mit Tätern verglichen.

Nehmen wir zum Beispiel die australische Senatorin Pauline Hanson, die die Zuschauer in einer morgendlichen Chat-Show warnte, dass „diese Flüchtlinge, die wir hereingebracht haben, tatsächlich Terroristen sind“. Während das Buch untersucht, ob es sich um einen rassistischen Passanten oder einen opportunistischen Politiker handelt, gibt es einen weit verbreiteten Trend, der den Verdacht bestätigt, dass Flüchtlinge so oft angetroffen werden.

Und in dieser Unschärfe gedeihen fremdenfeindliche Epitheta. Aufrufe, die Migration anzuhalten “bis [we] kann herausfinden, was los ist “, erklärte der damalige US-Präsidentschaftskandidat Donald Trump, oder Karikaturen von Flüchtlingen als von Natur aus wild und animalisch sind Beispiele dafür. Indem Experten und Politiker verantwortungslose und schmerzhafte Vergleiche zwischen Flüchtlingen und Terroristen ziehen, begehen sie eine der schlimmsten Sünden: den Täter und das Opfer als ein und dasselbe darzustellen.

So sehr der Titel auf die Bewegung von Flüchtlingen anspielt, ist Beyond the Sand and Sea eine Reflexion über die Erzählungen, die wir führen, vom amerikanischen Traum bis zu den verschwommenen Grenzen zwischen Flüchtlingen und Terroristen – und wie diese Missverständnisse die Bewegungsfähigkeit von Flüchtlingen einschränken weg von den Rändern der Gesellschaft in ihren neuen Häusern.

McCormicks Buch ist ein Aufruf zu mehr Empathie für diejenigen Flüchtlinge, die die unrealistische Erwartung, den Standards des „guten Flüchtlings“ gerecht zu werden, und die Notwendigkeit für diejenigen, die in reichen westlichen Ländern leben, kritisch zu bewerten, was sie meinen, wenn sie ihre Gesellschaften beschreiben als gerecht und fair. Letztendlich ist es ein Aufruf an die Leser, manchmal gebrochenen Menschen den Raum zu geben, zu wachsen und Fehler zu machen, wenn sie mit Jahren und manchmal Generationen von aufgestauten Traumata und Benachteiligungen rechnen.

Von Zeit zu Zeit begegnen wir einem Asad – dem vorbildlichen Flüchtling, der fest verwurzelte Widrigkeiten überwindet und das Undenkbare erreicht. Anstatt andere Flüchtlinge zu erheben, bieten diese Berichte eine immer engere Feier des Kampfes, den wir alle erlebt haben. Schlimmer noch, sie können manchmal Flüchtlinge bestrafen, die sich nicht zu scheinbar unmöglichen Leistungen erheben.

Stattdessen sollte der Schwerpunkt der politischen Entscheidungsträger auf den Maryanern liegen. Das heißt, die alleinerziehende Mutter überlebt kaum; der Taxifahrer, dessen Abendschichten durch gelegentliche rassistische Beleidigungen gekennzeichnet sind, die ihn an seinen Status zweiter Klasse erinnern; und natürlich die Studentin, die kein Universitätsangebot hat und sich jetzt mit der harten Realität auseinandersetzen muss, dass ein Flüchtling ein Ticket aus dem Lager gewinnen kann – und das kann sie nicht.

Es sind diese verschleuderten Erfolgsgeschichten, die den politischen Entscheidungsträgern die größte Chance bieten, das Talent, die Fähigkeiten und das Know-how von Flüchtlingen zu nutzen, deren Überleben für eine inhärente Fähigkeit zur Innovation und zum Gedeihen spricht. Um dies zu tun, müssten sie sich vom derzeitigen Ansatz trennen und ein tiefes Interesse an der langen und stark fehlerhaften Siedlungslieferkette zeigen, von einem verzögerten Migrationsprozess bis zu dem Grad der kommunalen Unterstützung (oder dem Mangel daran), der bei ihrer Ankunft bereitgestellt wird, und wie dies geschieht prägt oft die Erfahrungen und Perspektiven von Flüchtlingen – und letztendlich die Zukunft der Länder, in denen sie jetzt zu Hause sind.

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