Foreign Policy

Die Vereinigten Staaten haben kamerunische Asylbewerber gescheitert

Als Franklin Agbor, ein ehemaliger kamerunischer Gendarm, einem Befehl zur Tötung von Zivilisten nicht gehorchte, wurde er als Turncoat bezeichnet. Agbor patrouillierte in der Region Südwesten Kameruns, die anglophone Separatisten als Teil eines abtrünnigen Staates betrachten. Seine Entscheidung, nicht im Namen der nationalen Regierung den Abzug zu betätigen, war mit einem Todesurteil verbunden. Da sein Leben unter dem autoritären Regime von Präsident Paul Biya in unmittelbarer Gefahr war, hatte der Soldat keine andere Wahl, als aus Kamerun zu fliehen.

Innerhalb weniger Wochen hinterließ der 33-jährige Agbor seine Frau und zwei kleine Kinder und flog über Nigeria nach Ecuador. Er reiste durch Mittelamerika nach Mexiko und trotzte Bergen und Dschungeln. Schließlich übergab er sich im Oktober 2019 am Grenzübergang Laredo den Vereinigten Staaten für Asyl. Agbor floh, um “eine bessere Zukunft zu verfolgen”, sagte sein Schwager Nzombella Atemlefack, der in den USA lebt.

Aber das hat er nicht gefunden. Stattdessen verbrachte Agbor 13 Monate in Haft im Jackson Parish Correctional Center in Louisiana, wo ihm Asyl und Bewährung verweigert wurden. Seine Behandlung dort war “ohne Gewissen”, sagte Atemlefack. In Haft während der Coronavirus-Pandemie sah sich Agbor mit einem hohen Risiko konfrontiert – minimalem Zugang zu medizinischer Behandlung, keiner sozialen Distanzierung, keiner persönlichen Schutzausrüstung und keinen Tests -, selbst als seine Kollegen COVID-19 unter Vertrag nahmen. Und wie andere kamerunische Asylsuchende wurde Agbor von Einwanderungsbeamten geschlagen, die ihn zwangen, seine eigenen Abschiebungspapiere zu unterschreiben.

Seit Kamerun 2016 in den Bürgerkrieg geraten ist, sind mehr als 400.000 Menschen vor ethnischer und politischer Verfolgung geflohen, und Tausende haben in den USA Asyl gesucht. Viele wurden stattdessen von der Einwanderungs- und Zollbehörde (ICE) festgenommen. Sie leiden unter Bedingungen, die laut Befürwortern gegen internationale Normen für die Behandlung von Flüchtlingen verstoßen – und spiegeln die offensichtlichen Ungleichheiten für schwarze Migranten im Einwanderungssystem wider. Trotz ziviler Demonstrationen, die in diesem Jahr von Kamerunern in ICE-Einrichtungen im ganzen Land angeführt wurden, haben sich die schlechten Bedingungen nur verschärft.

Die unmenschliche Behandlung erfolgt trotz der Rolle der Vereinigten Staaten im Bürgerkrieg in Kamerun. Zusätzlich zu ihrem kolonialen Erbe haben westliche Länder die Flammen der Krise angefacht, indem sie indirekt die Verfolgung von Anglophonen mit Mitteln für Infrastruktur- und Terrorismusbekämpfungsmaßnahmen finanziert haben. Während das Weiße Haus 2018 die Regierung von Biya anprangerte, spendeten die Vereinigten Staaten seinem Arsenal Militärhubschrauber, Turboprop-Jets und Drohnen. Die Kameruner sind vor einer Krise geflohen, die zum Teil vom Westen geprägt war, um an den amerikanischen Ufern auf Feindseligkeit zu stoßen.

Dennoch könnten diejenigen, die in den Vereinigten Staaten bleiben, als glücklich angesehen werden. Seit Oktober hat ICE Dutzende Kameruner deportiert: Am 13. Oktober wurden 57 Kameruner zurückgeführt und in Militärhaft genommen, und am 11. November folgten 37 weitere – einschließlich Agbor -. Nach Angaben von Familien wurde seitdem in Gefängnissen mit maximaler Sicherheit nichts mehr gehört. Einige sind verschwunden. Befürworter sagen, dass ein weiterer Abschiebungsflug für den 15. Dezember geplant ist.

Nach den ersten Deportationen unterzeichneten mehrere US-Gesetzgeber Briefe, in denen sie “ernsthafte Besorgnis” über die Situation der kamerunischen Häftlinge und das Verhalten von ICE zum Ausdruck brachten. Im November stellte die Abgeordnete Karen Bass eine Resolution des Repräsentantenhauses vor, in der die sofortige Einstellung der Ausweisungen und eine Untersuchung der Vorwürfe durch das Justizministerium gefordert wurden. Aber während die Misshandlungen und Deportationen weitergehen, zeigt das Schicksal der kamerunischen Asylbewerber, wie das politisierte US-Einwanderungssystem die Militarisierung der Barmherzigkeit vorgezogen hat.

Die Aufregung begann in Texas. Im Februar protestierten 140 kamerunische Frauen gegen Bedingungen wie medizinische Vernachlässigung in der Haftanstalt T. Don Hutto, die zuvor vom FBI wegen sexuellen Missbrauchs untersucht worden war. Häftlinge in anderen Einrichtungen schlossen sich bald an, was durch die möglicherweise tödlichen Folgen von COVID-19 ausgelöst wurde. Zwischen März und August organisierten die Kameruner Hungerstreiks gegen diskriminierende Behandlung und mangelnde Vorsichtsmaßnahmen gegen Pandemien in Pine Prairie, einer Einrichtung in Louisiana. Im September war Pauline Binam, eine kamerunische Frau, eine der Whistleblowerinnen, die in einer ICE-Einrichtung in Georgia wegen erzwungener Hysterektomien und anderen medizinischen Missbrauchs angeklagt war.

“Es schien, als hätte ICE genug von uns”, sagte Martha Nfonteh, eine Anwältin des Cameroon American Council, deren Bruder an den Protesten in Pine Prairie teilnahm.

Seit den Protesten sagen Häftlinge, dass es nur noch schlimmer geworden ist. Godlove Nswohnonomi, ein Schweißer, der 2018 aus Kamerun geflohen war, nachdem er in das Kreuzfeuer des Konflikts geraten war, schloss sich nach mehr als einem Jahr in ICE-Haft den Protesten von Pine Prairie an und fühlte, dass die schlechten Bedingungen in der Einrichtung sein Leben „eindeutig in Gefahr brachten. ” Aber er sah zu, wie seine Kameraden mit Pfeffer besprüht, geschlagen, in Einzelhaft gesteckt und mit Abschiebung bedroht wurden. “Der Weg [the ICE officers] Als wir uns ansahen und mit uns sprachen, fühlten wir uns sehr bedroht “, sagte Nswohnonomi.

Im ganzen Land haben Häftlinge ein ähnliches Muster von körperlicher Gewalt, emotionalem Missbrauch und medizinischer Vernachlässigung erlebt. Von den 23 Häftlingen, die in den letzten zwei Monaten von der Außenpolitik befragt wurden, hatten fast alle ähnliche Geschichten: Bestrafung durch ICE-Beamte, das Fehlen eines ordnungsgemäßen Verfahrens und die Unfähigkeit, in einem Gerichtssystem, das gegen sie zu sein scheint, Gerechtigkeit zu suchen. Zwölf wurden inzwischen deportiert. (ICE-Beamte antworteten nicht auf mehrfache Anfragen nach Kommentaren zu diesen und anderen Vorwürfen.)

Um diese Deportationen zu beschleunigen, hat ICE Zwangsmaßnahmen ergriffen, um die Inhaftierten zu zwingen, ihre eigenen Papiere zu unterschreiben – angeblich um ihre Deportation zu akzeptieren, bevor sie ausgewiesen werden. Im September trennte ICE die Demonstranten von Pine Prairie und schickte sie in Einrichtungen in weit entfernten Staaten. Ivo Fogap, der an den Protesten teilnahm, befand sich in einem Bus nach LaSalle, einer weiteren Haftanstalt in Louisiana für diejenigen, die kurz vor der Vertreibung standen. Der Bus war voll und mehrere Häftlinge hatten Symptome, die mit COVID-19 übereinstimmten. Dann sagte Fogap, er habe die Absicht von ICE verstanden: “Unser Leben in Gefahr zu bringen, indem wir hier bleiben.”

ICE hat eine Vorgeschichte von medizinischem Missmanagement: Im Jahr 2017 wurden in einem Bericht des Generalinspektors des Heimatschutzministeriums Probleme mit der medizinischen Versorgung beschrieben, die „den Schutz der Rechte von Inhaftierten, ihre humane Behandlung und die Gewährleistung einer sicheren und gesunden Versorgung untergraben Umgebung.” “Vor COVID hat unser Einwanderungssystem die Menschen bereits krank gemacht”, sagte Amy Zeidan, Ärztin und Mitbegründerin der Society of Asylum Medicine, die medizinische Untersuchungen für Inhaftierte durchführt. “Das Virus hat die Sache nur noch schlimmer gemacht.”

In LaSalle wurden mehrere Personen sofort isoliert, und der Rest wurde in einen Schlafsaal für 70 Personen gebracht, in dem viele Fieber und Husten entwickelten. Ein Häftling, Valdano Tebid, sagte, er habe COVID-19-Symptome gehabt, aber es dauerte sechs Tage, bis er eine Diagnose erhielt, bei der er wahrscheinlich seine Mitbewohner entlarvte. Nach 10 Tagen in Quarantäne wurde er wieder in die allgemeine Bevölkerung entlassen – weniger Zeit als von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten empfohlen. Leonard Ataubo, ein 23-jähriger Häftling, bei dem in Pine Prairie Magenkrebs diagnostiziert wurde, muss seit seiner Diagnose noch einen Arzt aufsuchen oder mit der Behandlung der Krankheit beginnen, wodurch er einem hohen Risiko für eine schwere Erkrankung durch COVID-19 ausgesetzt ist.

In Prairieland, einer Einrichtung in Texas, berichten Häftlinge von ähnlichen Zuständen. Anonyme Anrufer einer Hotline der Interessenvertretung Freedom for Immigrants haben berichtet, dass ICE-Beamte sie gezwungen haben, Wasser aus der Toilette zu trinken, sie in Einzelhaft bestraft, sie körperlich misshandelt und ihnen eine angemessene Behandlung für COVID-19 verweigert haben. Nach einem Transfer in das River Correctional Center in Louisiana wurde Nswohnonomi im Juli positiv auf Tuberkulose getestet. Er glaubt, dass er sich während der ICE-Haft in Pine Prairie zugezogen hat. Die Krankheit macht ihn anfälliger für COVID-19, aber er hat keine Medikamente erhalten – ein Arzt sagte ihm, er würde sowieso bald abgeschoben, sagte er.

Die Erfahrungen der kamerunischen Asylbewerber spiegeln größere Ungleichheiten wider, mit denen schwarze Migranten in die Vereinigten Staaten konfrontiert sind. Einwanderungsbeamte haben in der Vergangenheit Strafmaßnahmen wie Einzelhaft gegen inhaftierte schwarze Migranten ergriffen, die bis zu sechsmal höher waren als der Rest der Bevölkerung. Ebenso können medizinisches Missmanagement und Vernachlässigung schwarze Migranten überproportional betreffen, die den unbewussten Vorurteilen von Ärzten ausgesetzt sind.

Trotz der außergewöhnlichen Bedingungen und Gesundheitsrisiken war der Rechtsweg für kamerunische Häftlinge schwer fassbar. Gerichtsschließungen im Zusammenhang mit Pandemien haben die Anhörungen verzögert und abgesagt, so dass Bewährung, Bewährung, Bürgschaft und humanitäre Freilassung unerreichbar sind – selbst für Personen mit Bedingungen, die sie anfälliger für COVID-19 machen und daher für eine Freilassung in Frage kommen. Beamte hielten mehrere Inhaftierte für einfach „nicht förderfähig“: Die Bewährung sei schwangeren Frauen und Kindern oder Personen mit unmittelbarer Familie in den USA vorbehalten – Aussagen, die nicht mit der ICE-Politik vereinbar sind.

Sylvie Bello, die Gründerin des Cameroon American Council, vermutet, dass es finanzielle Motive für die privaten Unternehmen gibt, die die Einrichtungen betreiben, sowie für die abgelegenen Regionen, in denen die Einrichtungen wichtige lokale Arbeitgeber und Verbraucher sind. “Diese kleinen, kleinen Städte in Louisiana haben von der Sklaverei an von schwarzen Körpern profitiert”, sagte Bello. “Die Inhaftierung von Einwanderern ist nur die neueste Version.”

Die Berichte der Inhaftierten passen zu historischen Mustern. Im Geschäftsjahr 2020 war die den Kamerunern gewährte Mediananleihe 25 Prozent teurer als die breitere Bevölkerung, die mit Einwanderungsverfahren konfrontiert ist. Schwarze Migranten werden in Abschiebeverfahren mit größerer Wahrscheinlichkeit ausgewiesen als andere Bevölkerungsgruppen. In den letzten Monaten waren die Kameruner zunehmend mit anderen Hindernissen konfrontiert. Laut dem Transactional Records Access Clearinghouse ist die Asylverweigerungsrate für Kameruner von rund 19 Prozent im Jahr 2019 auf rund 45 Prozent im Jahr 2020 gestiegen. Die Abschiebungsrate der Kameruner ist ebenfalls gestiegen, von 22 Prozent im Geschäftsjahr 2019 auf 35 Prozent im Jahr 2019 Geschäftsjahr 2020.

Darüber hinaus befürchten Befürworter, dass ICE Kameruner absichtlich in antagonistische Rechtsbezirke verlegt hat. Zum Beispiel verweigert jeder Richter am Einwanderungsgericht in Jena, Louisiana, mit einer Zuständigkeit, die sich über den gesamten Bundesstaat erstreckt, Asyl mit einer Rate von 90 Prozent oder mehr. Nathan Bogart, ein Anwalt für Einwanderungsfragen, der häufig mit dem Gericht zusammenarbeitet, sagte, dass sein „harter“ Ansatz die jüngsten Änderungen symbolisiert, die die Gerichte des Südens für die Abschiebung bewaffnet haben. “Es gab immer Fragen darüber, ob farbige Menschen unterschiedlich behandelt werden”, sagte Bogart und führte das Gericht als einen Grund an, warum schwarze Migranten vor einem “harten Kampf” um Asyl stehen.

Calisus Fon, ein Asylsuchender, der im Internierungslager Rio Grande in Texas inhaftiert ist, nannte das System „reinen Rassismus“. Sein erstes glaubwürdiges Angstinterview – der wichtigste Schritt in Richtung Asyl – wurde genehmigt, aber seitdem wurden über ein Dutzend Anträge auf Freilassung ignoriert oder abgelehnt. Inzwischen wurde zentralamerikanischen Freunden in der Einrichtung eine Bewährung gewährt. “All diese Bemühungen, mich nach Hause zu schicken, bedeuten nur, dass sie wollen, dass ich sterbe”, sagte Fon. “Ich denke, deshalb behandeln sie uns auch so, wie sie hier sind.”

Am 11. November schloss sich Fon Agbor, Fogap und Dutzenden anderen an, als er nach Kamerun deportiert wurde. Seine Bitten, irgendwohin geschickt zu werden, wurden abgelehnt. “Diese Leute kamen in einem Stück nach Amerika”, sagte Nfonteh, dessen Bruder weiterhin inhaftiert ist. “Sie gehen gebrochen zurück, Körper und Seele.”

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