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Der Generalinspekteur von USAID untersucht mögliche Verstöße der Behördenleiter gegen das Federal Data Act

Der Generalinspekteur, der für die Überwachung der US-Agentur für internationale Entwicklung zuständig ist, untersucht nach Angaben von mit der Angelegenheit vertrauter Personen die Maßnahmen seiner Staats- und Regierungschefs zur offensichtlichen Löschung von Social-Media-Konten.

Die offensichtliche Untersuchung richtet sich nach Angaben dieser Personen unter anderem an John Barsa, den amtierenden stellvertretenden Administrator der Auslandshilfeagentur, und seine enge Beraterin Bethany Kozma. Der Schwerpunkt scheint auf der Entfernung von Social-Media-Konten zu liegen, die an ehemalige hochrangige USAID-Führungskräfte gebunden sind. Dies könnte ein Verstoß gegen das Federal Records Act sein.

Eine der Personen, die kürzlich mit dem Büro des Generalinspektors gesprochen hatten, wurde gefragt, ob ein ehemaliger Leiter dort direkten Zugang zu ihrem USAID-Social-Media-Konto habe oder ob es vom Amt für öffentliche Angelegenheiten verwaltet werde. In diesem Fall wurde das Konto vom USAID-Büro und nicht vom Beamten verwaltet, erklärte diese Person.

Social-Media-Konten für Bundesbeamte gelten nach dem Gesetz als Bundesakten, und die Löschung dieser Art von Unterlagen kann laut dem Congressional Research Service zu Geldstrafen oder bis zu drei Jahren Gefängnis führen.

Der amtierende Sprecher von USAID teilte CNBC mit, dass die Social-Media-Konten nicht gelöscht wurden, und erklärte, sie seien archiviert worden, was als Standardpraxis bezeichnet wird.

“Die Agentur hat keine Social-Media-Konten gelöscht – nur unveröffentlicht und für die Archivierung verarbeitet, wie von der National Archives and Records Administration (NARA) gefordert”, sagte der Sprecher der amtierenden Agentur, Pooja Jhunjhunwala, am Donnerstag. “Dies ist das Standardprotokoll für die Stilllegung der Social-Media-Konten der USAID-Führungskräfte, wenn diese ihre Positionen räumen.”

Jhunjhunwala lehnte eine weitere Stellungnahme ab und verwies alle Fragen zu einer möglichen Untersuchung an das Büro des Generalinspektors der USAID, das die Existenz einer Untersuchung nicht bestätigte oder leugnete.

“Das USAID-Büro des Generalinspektors kann die Existenz einer Untersuchung weder bestätigen noch leugnen”, sagte Andrew Schmidt, Direktor für Kongress- und öffentliche Angelegenheiten im Büro des Generalinspektors, gegenüber CNBC.

Jede mögliche Untersuchung der derzeitigen USAID-Führung könnte bis 2021 andauern, da Präsident Donald Trump seine Amtszeit abschließt. Ann Calvaresi Barr, die unabhängige Generalinspektorin von USAID, wurde 2015 vom Senat bestätigt, nachdem sie vom damaligen Präsidenten Barack Obama für das Amt nominiert worden war.

Ihr Büro führt die Aufsicht über Vorwürfe, die gegen USAID, die Millennium Challenge Corporation, die United States African Development Foundation, die Inter-American Foundation und die US Development Finance Corporation erhoben wurden. Die Website des Generalinspektors zeigt Beispiele für über ein Dutzend Untersuchungen, die 2018 durchgeführt wurden.

Bonnie Glick, die von Trump zum zweithöchsten Beamten bei USAID ernannt wurde, hat die Agentur im vergangenen Monat verlassen. Berichten zufolge nahm Barsa ihren Platz als stellvertretende Administratorin ein, nachdem sein höherer Titel als amtierende Administratorin gemäß dem Bundesgesetz über die Reform der offenen Stellen abgelaufen war.

Nachdem Glick die Agentur verlassen hat, scheinen ihre USAID-Twitter- und Instagram-Konten gelöscht worden zu sein, was möglicherweise gegen das Gesetz über Aufzeichnungen verstößt. Auf der Titelseite von Glicks USAID-Twitter-Konto heißt es, dass es nicht mehr existiert. Ihr föderaler Instagram-Account hat eine ähnliche Nachricht.

Der föderale Twitter-Account des ehemaligen USAID-Administrators Mark Green scheint ebenfalls gelöscht worden zu sein. Er hat die Agentur Anfang dieses Jahres verlassen.

USAID ist die Regierungsbehörde, die die Auslandshilfe überwacht und über ein Budget von über 19 Milliarden US-Dollar verfügt. Die Agentur unter Barsas Führung wurde seit seinem Amtsantritt unter die Lupe genommen. Kritiker wiesen auf eine Gruppe von Trump-Loyalisten hin, die innerhalb der Organisation Einfluss zu haben scheinen.

CNBC berichtete diesen Sommer, dass die Moral vieler Mitarbeiter der Agentur einen neuen Tiefpunkt erreicht hatte, was teilweise auf die Aktionen des Trump-Loyalisten und des damaligen Verbindungsmanns des USAID-Weißen Hauses, William Maloney, zurückzuführen war.

Maloney ist nach Angaben von mit der Angelegenheit vertrauter Personen der Agentur wieder beigetreten, nachdem er vorübergehend zur US-Agentur für globale Medien gewechselt war. Er hilft jetzt bei Angelegenheiten, die Anfragen nach dem Informationsfreiheitsgesetz betreffen.

Pete Marocco, ein weiterer umstrittener Mitarbeiter der Trump-Administration, ist laut der Zeitschrift Foreign Policy ebenfalls wieder bei der Agentur.

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