Foreign Policy

Irakische Kurden wenden sich gegen die PKK

ERBIL, Irak – Die Spannungen in der Region Kurdistan im Irak nehmen zu, wo sich Beamte der Regionalregierung Kurdistans (KRG) gegen die seit langem untergebrachte, aber zunehmend unerwünschte kurdische Arbeiterpartei, besser bekannt als PKK, aussprechen. Die intensivierte Rhetorik – ergänzt durch ein neues Sicherheitsabkommen zwischen den Behörden in Erbil und Bagdad, das entschieden gegen die PKK ist – scheint Teil einer koordinierten Anstrengung zu sein, die Gruppe unter Druck zu setzen, ihre historischen Verstecke in den Bergen des Nordirak zu verlassen.

Die Ermordung eines kurdischen Grenzbeamten am 8. Oktober, von der die Sicherheitskräfte der KRG sagten, sie sei von der PKK begangen worden, und Angriffe auf eine wichtige Pipeline und Peshmerga-Soldaten Anfang November haben die seit langem schwelenden Spannungen zwischen der KRG und der PKK in den Vordergrund gerückt . Die letztere Gruppe macht bekannt, dass sie nicht die Absicht hat, den Irak friedlich zu verlassen.

Im westlichen Diskurs werden „die Kurden“ zu oft als monolithische ethnische Gruppe mit gemeinsamen Zielen bezeichnet, die sehr greifbare historische, geografische und ideologische Unterschiede zwischen verschiedenen kurdischen politischen Parteien und Fraktionen beschönigt. Kriegführende Aktivitäten kurdisch geführter bewaffneter Gruppen haben die Stabilität sowohl auf lokaler als auch auf regionaler Ebene in der Türkei, im Irak und in Syrien untergraben. Leider erhalten diese Angriffe nur wenig Aufmerksamkeit, selbst wenn die am stärksten betroffenen Kurden sind.

Die kurdisch geführte PKK ist seit langem eine terroristische Organisation in den USA, der Europäischen Union und der Türkei. Es wurde 2008 von den Vereinigten Staaten auch als bedeutender ausländischer Drogenhändler bezeichnet und übt in bestimmten Gebieten eine Art mafiaähnliche Macht aus. Die PKK hat die Qandil-Berge im Nordirak, die direkt hinter der türkischen Grenze liegen, während ihres jahrzehntelangen Kampfes gegen die Türkei lange Zeit als Versteck und Übungsplatz genutzt. Im Juni begann die Türkei, die Angriffe auf die PKK im Irak zu verstärken und zielte auf ihre militärischen Positionen in den Bergen Qandil und Sinjar sowie an anderen Orten ab, an denen die Gruppe präsent ist.

Die gegenwärtige Pattsituation zwischen KRG und PKK hat lange auf sich warten lassen– eine aufkeimende Sackgasse, die ich in meiner Berichterstattung in der Region Kurdistan im Irak über die Jahre gesehen habe. In einem Interview mit Peshmerga Sector Six-Kommandeur Generalmajor Sirwan Barzani, der damals an der Front gegen den Islamischen Staat kämpfte, sagte er mir, dass die PKK ein großes Problem für die Kurden sei. Zu dieser Zeit hatte der Islamische Staat jedoch kürzlich weite Teile des irakischen Territoriums übernommen und richtete sein Augenmerk auch auf die Stadt Erbil, die Hauptstadt der KRG. Die KRG-Streitkräfte hatten genug zu tun, ohne einen weiteren Konflikt mit einer anderen Gruppe zu eröffnen, implizierte Barzani – obwohl die PKK zugegebenermaßen im Kampf gegen den Islamischen Staat geholfen hatte.

Fünf Jahre später, Anfang 2019, verdoppelte Barzani seine Behauptungen, die PKK sei ein Problem für die KRG, sagte jedoch, es sei noch nicht an der Zeit, die Angelegenheit öffentlich zu diskutieren. Es gab noch dringlichere Bedenken: Unser Interview fand in der Nähe des Qarachogh-Gebirges statt, das einem Brandausbruch ausgesetzt war, der angeblich vom islamischen Staat ausgelöst worden war.

Anfang September 2020 war Barzani jedoch offener, da die Bedrohung durch den Islamischen Staat erheblich zurückgegangen war. Er bestand unerbittlich darauf, dass Maßnahmen gegen die PKK im Nordirak ergriffen werden müssen, und forderte die irakische Regierung auf, einen Schritt zu unternehmen. Bis alle Waffen im Irak als Ganzes unter staatliche Kontrolle gebracht wurden, würden die Menschen weiterhin von der Gruppe angegriffen – und Sicherheitsbedenken würden Investitionen in die finanziell angeschlagene Region verhindern. Nach eigenen Berichten unterhält die PKK 37 Stützpunkte in der Region Kurdistan im Irak – und hat erklärt, sie könne als Reaktion auf das Eindringen der KRG auf Gewalt zurückgreifen.

General Barzani beklagte auch den Einfluss der PKK auf das umstrittene Gebiet von Sinjar, das an der syrischen Grenze liegt, und stellte fest, dass viele intern vertriebene Jesiden aufgrund der Verwirrung und des Mangels an Sicherheit aufgrund der Anwesenheit mehrerer bewaffneter Gruppen nicht zurückkehren konnten . Ein KRG-Sicherheitsbeamter, den ich 2016 in Sinjar getroffen habe, wurde in den letzten Jahren von PKK-Attentaten angegriffen, wodurch er in einen anderen Distrikt versetzt wurde.

Ebenfalls im September sprach sich der frühere KRG-Präsident Masoud Barzani gegen die Beschlagnahme von Land durch die PKK und die Erpressung von Einheimischen im irakischen Kurdistan aus. In einer Erklärung seiner Demokratischen Partei Kurdistans wurde behauptet, dass “die Sklaverei in der Welt geendet hat, aber innerhalb der PKK fortgesetzt wird”.

Am 9. Oktober unterzeichneten die Behörden in Bagdad und Erbil – der Hauptstadt der KRG – schließlich ein Abkommen zur Wiederherstellung der Sicherheit in Sinjar. Ein wesentlicher Teil des Abkommens erfordert die Entfernung der PKK aus dem Gebiet. Am 24. November entsandten die KRG und die irakische Bundesregierung 6.000 Sicherheitskräfte nach Sinjar, um diesen Plan in die Tat umzusetzen. Es überrascht nicht, dass die Vereinbarung eine heftige Reaktion der PKK hervorrief. In den letzten zwei Monaten hat die PKK mehrere Angriffe auf KRG-Streitkräfte, Einrichtungen und Infrastruktur durchgeführt. Die irakische, die US-amerikanische und die französische Regierung haben die Angriffe verurteilt.

Dennoch hat die öffentliche Verurteilung der PKK durch die KRG anderen, die sich von der Gruppe als Opfer gefühlt haben, die Tür geöffnet, sich zu äußern. Kürzlich haben assyrische Gemeinden in der Nähe von Duhok im Nordirak die Gelegenheit genutzt, die PKK anzuprangern. Am 10. November twitterte das Assyrian Policy Institute, dass “PKK-Kämpfer verschiedene assyrische Dörfer besetzen”, was “viele negative Folgen für die lokalen Assyrer hat, wie z. B. Bedrohungen ihrer Sicherheit und Einschränkungen ihrer Bewegung”.

Im südöstlichen Teil des irakischen Kurdistans beginnt sich die öffentliche Meinung auch gegen die PKK zu verschieben. Zwischen der Demokratischen Partei Kurdistans mit Sitz in Erbil (KDP) im Norden und der Patriotischen Union Kurdistans (PUK), die im südöstlichen Teil der Region nahe der iranischen Grenze eine stärkere Unterstützung findet, besteht seit langem eine deutliche politische Kluft. Neben verschiedenen anderen Versuchen, die Lücken – und oftmals offene Feindseligkeiten – zwischen beiden zu schließen, versuchte ein Treffen zwischen der KDP und der PUK am 9. November, die jüngsten Spannungen zu überwinden und eine einheitliche Front gegen die PKK zu schaffen.

General Barzani sagte, dass die mit der PUK verbundenen Kräfte der KRG in und um Sulaymaniyah die PKK eher unterstützen oder zumindest unterstützen als in Gebieten weiter nördlich und nahe der türkischen Grenze, in denen der Handel mit der Türkei unerlässlich ist und viele lokale Kurden können aufgrund der Anwesenheit der PKK nicht in ihre Dörfer zurückkehren.

Viele Mitglieder der kurdisch geführten Volksschutzeinheiten (YPG) haben jahrelang im Rahmen der PKK gegen die Türkei gekämpft, bevor sie der YPG im Nordosten Syriens beigetreten sind. Aus diesem Grund wurden viele der ausländischen sogenannten Freiwilligen – einschließlich der Westler -, die neben der YPG gegen den Islamischen Staat in Syrien kämpften, von PUK-verbundenen Kräften unterstützt, die eher durch Sulaymaniyah als durch Erbil, das näher an der Grenze liegt, flogen.

Während der Jahre des Kampfes gegen den Islamischen Staat hatten die KRG-Streitkräfte in Erbil stattdessen mehrere tausend syrische Kurden ausgebildet, die die YPG Anfang November 2020 noch immer daran hinderte, nach Hause zurückzukehren, da die Gespräche zwischen verschiedenen syrisch-kurdischen Parteien derzeit ins Stocken geraten. In der Zwischenzeit haben syrische Kurden den KRG-Kräften bei ihrem Kampf gegen den Islamischen Staat geholfen, unter anderem durch die Besetzung von Kontrollpunkten.

Diese syrisch-kurdischen sogenannten Rojava Peshmerga sind mit der Partei des Kurdischen Nationalrats (KNC) verbunden, die sich gegen die mit der YPG verbundene Partei der Demokratischen Union (PYD) ausspricht und ihr ein stillschweigendes Abkommen mit dem syrischen Regime vorwirft. Der KNC ist Teil der in Istanbul ansässigen syrischen Oppositionskoalition.

Im Jahr 2014 schickte die KRG Berichten zufolge mehr als 20 Fahrzeuge mit dem irakischen Peschmerga durch die Türkei, um in der Schlacht von Kobane gegen den Islamischen Staat zu kämpfen. Aufgrund der Spannungen zwischen den von der KRG ausgebildeten syrisch-kurdischen Kämpfern und der YPG befanden sich keine syrischen Kurden im Konvoi.

Die langjährige Unterstützung oder zumindest Akzeptanz der PKK im südöstlichen irakischen Kurdistan hat sich ebenfalls geändert. Einheimische berichten, dass sowohl weibliche als auch männliche Teenager aus ihrer Region von der PKK „entführt“ wurden, von denen nie wieder etwas zu hören war. Viele sagen, dass PKK-Rekrutierer häufig Cafés und andere Bereiche besuchen, in denen sich junge Menschen versammeln, um „auf die Schwachen abzuzielen und sie zu jagen“.

Ein asayischer Sicherheitsbeamter– –der darum bat, nicht identifiziert zu werden, da er nicht befugt war, mit den Medien zu sprechen – verärgerte verärgert die „Weigerung der PKK, KRG-Beamten zuzuhören“, obwohl sie PKK-Kämpfern seit langem Zuflucht geboten hatten, als Teil dessen, was sie als größerer Kampf für einen kurdischen Staat. Er behauptete auch, dass die PKK in Schwierigkeiten geratene Jugendliche sowie solche mit finanziellen und familiären Problemen entführt und rekrutiert und die Gruppe mit einem Kult vergleicht.

Mehrere internationale Gremien haben dokumentiert, dass die PKK und ihre angeblichen „Mitgliedsorganisationen“ – wie die von den USA unterstützten und kurdisch geführten syrischen Demokratischen Kräfte (SDF) im Nordosten Syriens – weiterhin Kinderkämpfer einsetzen. Die dominierende Fraktion in der SDF ist die YPG.

Mazloum Abdi (auch bekannt als Mazloum Kobane), der jahrzehntelang in der PKK war und jetzt der oberste militärische Befehlshaber der SDF ist, sagte Al-Monitor in einem Interview am 7. November, er sei optimistisch über die bevorstehende Präsidentschaft von Joe Biden. Abdi ist ein Freund des PKK-Führers Abdullah Öcalan und trat 1990 der PKK bei. 2011, nach Kriegsbeginn in Syrien, wurde er von der PKK geschickt, um kurdische Kämpfer im Nordosten Syriens zu organisieren.

Der gewählte US-Präsident Joe Biden, der im Januar sein Amt antreten wird, gilt weithin als pro-kurdischer Politiker. Seine Sorge um Kurden war angeblich einer der Hauptgründe, warum er für die US-Invasion im Irak gestimmt hat. Während eines Besuchs im Nordirak im Dezember 2002 versprach er die Unterstützung der USA für die KRG und betonte, dass “die Berge nicht Ihre einzigen Freunde sind” – eine Anspielung auf den gemeinsamen kurdischen Ausdruck “die Berge sind unser einziger Freund”.

Anfang 2016 verglich Biden die PKK mit dem islamischen Staat und sagte, sie sei “gleichermaßen eine Bedrohung” und “eine terroristische Gruppe, schlicht und einfach”. Im Gegensatz zu vielen westlichen Medien hat der gewählte Präsident den Fehler vermieden, eine ganze ethnische Gruppe und ihre verschiedenen politischen Organisationen zu einer einzigen zusammenzufassen – als ob sie alle dieselben Ziele verfolgen.

Biden betrachtet die YPG jedoch nicht als Teil der PKK, eine Position, die er bekräftigte, als er die türkische Operation Peace Spring im Oktober 2019 verurteilte, nachdem die Vereinigten Staaten Truppen aus kurdischen Regionen Nordsyriens abgezogen hatten. Biden schrieb, dass “Donald Trump die syrischen demokratischen Kräfte ausverkauft hat” und “einen wichtigen Verbündeten vor Ort im Kampf gegen den Terrorismus verraten hat”.

Die Tatsache, dass der derzeitige Führer der YPG Jahrzehnte mit der PKK verbracht hat – und dass viele andere in ihren Reihen mit der Terrororganisation verbunden waren und sind -, bedeutet jedoch, dass jedes Vorgehen gegen die PKK im Irak ausnahmslos auch Ostsyrien betreffen wird. Obwohl die KRG zwischen der YPG und der SDF unterscheidet, geben die Beamten zu, dass zwischen ihnen enge Beziehungen bestehen.

Derzeit ist ein staatliches Waffenmonopol, das eine postislamische Erholung und Sicherheit des Staates für die Bevölkerung ermöglichen kann, für die KRG wichtiger als einfache ethnisch fundierte Allianzen. Die PKK scheint einige zu viele irakische Kurden verletzt zu haben, um weiter toleriert zu werden.

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