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Im Alter von 15 Jahren nahm Esperanza Spalding einen Bass auf. Sie hat es nie abgelegt

Noch nie von Esperanza Spalding gehört? Hier ist eine großartige Einführung.

Die American Academy of Achievement verfügt über eine umfangreiche Biografie von Spalding, einschließlich mehrerer Videointerviews.

Esperanza Spalding wurde in Portland, Oregon geboren. Ihre Eltern trennten sich, als sie noch sehr jung war, und ihre Mutter zog Esperanza und ihren Bruder allein in King auf, einem Viertel in Portland, das in den Jahren, als Esperanza aufwuchs, unter Armut und Gewalt litt. Trotz der begrenzten Ressourcen der Familie förderte Esperanzas Mutter das freie Denken und den kreativen Ausdruck ihrer Kinder und setzte sie einer Vielzahl kultureller Einflüsse aus.

Esperanza verliebte sich im Alter von vier Jahren in Musik, nachdem er den klassischen Cellisten Yo-Yo Ma in Mister Rogers ‘Neighborhood auftreten sah. Zu klein, um das Cello zu halten, nahm sie die Geige auf. Nach einigen Geigenstunden konnte sie selbstständig üben und lernen. Ihre Fortschritte auf ihrem ersten Instrument waren außergewöhnlich. Die Portland-Community bot jungen Menschen eine Reihe von Möglichkeiten, an Musikensembles teilzunehmen, und die junge Esperanza nutzte sie alle. Mit fünf Jahren spielte sie bei der Chamber Music Society of Oregon.

In den nächsten zehn Jahren lernte sie bei ihrer Mutter Gitarre, brachte sich selbst Klavier bei und experimentierte mit Klarinette und Oboe. Mit 15 Jahren war sie Konzertmeisterin (leitende Geigerin) bei der Chamber Music Society und bereit, ihren ursprünglichen Traum vom Cellospiel zu verwirklichen. Durch Zufall nahm sie stattdessen einen Kontrabass und verliebte sich in den Riesen der Saitenfamilie. Noch größer als das Cello, ist der Bass normalerweise das gewählte Instrument großer Männer mit langen Armen und großen Händen. Mit fünf Fuß sechs kompensierte Esperanza Spalding ihre kleinere Statur mit einem übergroßen Talent und unermüdlichem Engagement für die Musik. Sie nahm auch den E-Bass auf und begann Songs zu schreiben, zu singen und eine Band in Portland Rock Clubs zu leiten.

Im folgenden Interview Spalding spricht darüber, wie man in einer rauen Nachbarschaft aufwächst und wie wichtig es ist, Gemeinschaftsprogramme in Portland zu haben, die die Künste unterstützen. Sie teilt Erinnerungen daran, wie sie Yo-Yo Ma zum ersten Mal gehört hat. im öffentlichen Fernsehen und in Mr. Rogers ‘Nachbarschaft.

Vollständiges Video-Transkript hier.

In einem Interview mit dem Nu-Soul Magazine aus dem Jahr 2008 erklärte Spalding ihre einzigartige Instrumentenwahl.

„Nun, ich habe den Bass nicht wirklich gewählt und auch nicht erwartet, dass er mich irgendwohin bringt, als ich anfing, ihn zu studieren. Ich habe viele andere Instrumente gespielt, die ich gut ausprobiert habe, aber der Bass hatte seinen eigenen Bogen und entfaltete einen Weg für mich, dem ich einfach weiter folgte. Ich weiß nicht warum oder wie, aber meine Entwicklung am Bass verlief ganz natürlich und unerwartet. Was würde ich mit einem anderen Instrument machen? So fühle ich mich. Der Bass und ich schwingen einfach mit. “

Spaldings Affinität zum Bass ist seit ihrer Veröffentlichung ihres Debütalbums Junjo im Jahr 2006 für Jazzfans zu sehen Michael G. Nastos von All Music schrieb damals.

Die Debütaufnahme der akustischen Kontrabassistin und Sängerin Esperanza Spalding, gebürtig aus Portland, OR, wohnhaft in Boston, MA, ist eine Übung in Freude und Freiheit. Für einen so jungen Musiker gut gerendert, ist es angesichts der Gewissheit ihres Konzepts und der Klarheit ihrer Vision bemerkenswert. Während es sich um zeitgenössischen Jazz handelt, gibt es lateinamerikanische Aromen, unverfrorene freie Momente und einige implizite und direkte Swings. Darüber hinaus ist es Ausdruck ihres Wohlbefindens, ihres Optimismus und ihrer zukünftigen Hoffnung für ihr Leben in dieser Musik. Auch in ihrer Peer Group fügen die Pianistin Aruan Ortiz und der Schlagzeuger Francisco Mela dieser Musik das Hundertfache hinzu und etablieren sich als zukünftige Führungskräfte. Sie sind durchaus fähige Partner für Spaldings wundervolle Klänge. Das erste Stück, eine Aufnahme des immergrünen Jimmy Rowles “The Peacocks”, lässt Sie wissen, dass etwas Besonderes los ist. Spaldings Bass beginnt mit dem Sondierungsklavier von Ortiz, während wortloser Gesang und ein Modal-Jam der Melodie vorausgehen, gefolgt von einem freien Abschnitt. Der Imaginationsquotient dieser Interpretation liegt außerhalb der Charts.

Hören Sie sich „The Peacocks“ selbst an und Sie werden feststellen, dass Sie Nastos zustimmen: Es ist etwas Besonderes los.

Obwohl Spalding mit 20 Professor wird und mit 21 ihr erstes Album veröffentlicht, entlässt sie diejenigen, die sie als Wunderkind bezeichnen, aus einem ganz klaren Grund schnell.

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Nun, dieses Wesen hier ist tief im Studium und im Beschwörungsmodus in der stillen Selbstquarantäne. Für diejenigen, die interessiert sein könnten, hier einige Vorträge über Zaubersprüche, Beziehungen zwischen Musik, Geschenken und Waren und mehr. Ich liebe allhttps: //t.co/jUZCF2LxMo pic.twitter.com/JlYWTt7Bni

– Esperanza Spalding (@EspeSpalding) 22. März 2020

Spalding ist nicht nur ein Instrumentalist; Sie ist auch eine begabte Singer-Songwriterin. Sie ist auch nicht an das gebunden, was die Leute von einem „Jazzkünstler“ erwarten. Sie bewegt sich fließend und frei zwischen Musikgenres. Lara Pellegrinelli von NPR schrieb bereits 2018 eine überschwängliche Rezension von Spalding, die sie sogar als „Genie“ bezeichnete.

Spalding, ein Favorit der Obamas, spielte 2009 im Weißen Haus “Overjoyed” zu Ehren von Stevie Wonder und löste eine Beziehung zwischen den beiden Künstlern aus. Prince lud sie zum Jam ein, und sie spielte auf seinem Tribut an den BET Lifetime Achievement Award und eröffnete ihn 2011 auf Tour. (Als ich die Show sah, musste ich mir Questlove ansehen, der am Ende meines Ganges saß und seinen Kopf hatte Spaldings “I Know You Know”.) Die Radio Music Society hatte einen Gastauftritt von Lalah Hathaway; Q-Tip produzierte ein Paar seiner Tracks. Spalding war 2013 auf Janelle Monáes Album The Electric Lady und Bruno Mars ‘2012 Unorthodox Jukebox zu Gast.

Diese Künstler erkennen Spalding eindeutig als talentierten Kollegen an. Die Vorteile ihres kreativen Austauschs mögen für diejenigen außerhalb des Jazz offensichtlich erscheinen, aber sie widersprechen der oft elitären Musikkultur des Jazz. Sie kommen zu einer Zeit, in der die Form im Rückspiegel im Visier ist und die meisten jungen Künstler “versuchen, so zu klingen, als hätten sie 1942 oder 1957 ihren Höhepunkt erreicht”, sagt Carrington.

Spalding hat mehr mit zwei der größten lebenden Komponisten des Jazz gemeinsam: dem Pianisten Herbie Hancock und dem Saxophonisten Wayne Shorter, Mitbegründer der Superband Weather Report. (Übrigens schreibt Spalding das Libretto für Shorters Oper Iphigenia, das 2020 uraufgeführt wird.) Alumni des zweiten großen Quintetts von Miles Davis, die beiden Männer, waren ab den 1970er Jahren Pioniere der Fusion und gingen Wege, die sie dem Publikum für kommerzielle Musik brachten.

Ja, Spalding ist ein Favorit der Obamas. 2009 trat sie bei der Preisverleihung des Friedensnobelpreises von Präsident Barack Obama auf.

Hier ist sie 2016 hinter der Bühne im Weißen Haus. Eines der Dinge, die ich am meisten vermisse, wenn ich die Obamas nicht im Weißen Haus habe? Die erstaunliche Anzahl von Künstlern, die sie unterstützten, darunter Spalding.

Hier ist Spalding beim White House Poetry Jam 2009.

Für den Black History Month 2012 veröffentlichte Spalding dieses bemerkenswerte Video für „Black Gold“.

NPR bietet einen gewissen Kontext.

Die afrozentrische Implikation des Titels ist kein Zufall. Das Lied wurde gestern, am 1. Februar veröffentlicht – dem ersten Tag des Black History Month. Das Video wurde gestern in einem Netzwerk namens Black Entertainment Television uraufgeführt. Und für diese Ohren verbindet die Musik selbst die Jazzästhetik mit Klängen schwarzer Popmusik von heute.

Für den Fall, dass diese Nachricht nicht klar war, schrieb Spalding einen Kommentar zu dem Titel für Pressevertreter:

Dieses Lied singt zu unserem afroamerikanischen Erbe vor der Sklaverei. Im Laufe der Jahrzehnte ist ein Großteil der Stärke in der afroamerikanischen Gemeinschaft auf Widerstand und Ausdauer zurückzuführen. Ich wollte den Teil unseres Erbes ansprechen, der bis ins vorkoloniale Afrika zurückreicht, und die Elemente des schwarzen Stolzes, die sich aus unserer Verbindung zu unseren Vorfahren in ihrem eigenen Land ergeben. Ich wollte besonders etwas schaffen, das mit Jungen sprach.

Die Texte sind mächtig:

Denken Sie an all die Kraft, die Sie in sich haben
Aus dem Blut, das du in dir trägst
Alter Mann
Mächtiger Mann
Erbauer der Zivilisation

Halte deinen Kopf so hoch wie möglich
Hoch genug, um zu sehen, wer du bist, kleiner Mann
Das Leben ist manchmal kalt und grausam
Baby, niemand sonst wird es dir sagen, also erinnere dich daran

Du bist Schwarzes Gold, Schwarzes Gold
Du bist Schwarzes Gold

In einem Interview mit Yin & Yang spricht Spalding kurz über ihren Prozess beim Schreiben des Songs und über die schwarze Identität, die groß geschrieben wird.

In „How To (hair)“ aus ihrem mit dem Grammy Award 2018 ausgezeichneten Album „12 Little Spells“ bekräftigt sie ihre Identität als schwarze Frau – eine Gruppe, für die Haare in der Vergangenheit ein zentrales Thema im Kontext der weißen Gesellschaft waren.

Die endgültigen Texte sind mächtig.

Ich hebe meine Handfläche, um die symphonische Windel zu loben
Haloing deinen Kopf

Ich hebe meine Handfläche, um die von Gott gegebene Windel zu preisen
Haloing deinen Kopf

Ich hebe meine Handfläche, um die schöne Windel zu loben
Haloing deinen Kopf

Wie bei “Black Gold” ist das Video ein mächtiges!

2016 ging Spalding mit der Veröffentlichung von Emilys D + Evolution, die von dem Jazzautor Charles J. Gans (der auch einen Daily Kos-Beitrag leistet) für die Philadelphia Tribune rezensiert wurde, in eine andere Richtung.

Unterstützt von ihrem Power-Rock-Trio aus E-Gitarrist Matthew Stevens, Schlagzeuger Jason Tyson und drei gelb gekleideten Backup-Sängern und Tänzern verwandelte Spalding ihre Brooklyn-Show in Performance-Kunst, indem sie Requisiten wie einen Stapel Bücher über „Ebony and Ivy“ verwendete, der darauf anspielt zu den historischen Verbindungen zwischen amerikanischen Eliteuniversitäten und dem Sklavenhandel.

Das Brooklyn-Konzert war eine Vorschau auf eine Welttournee, die diesen Monat begann und ihr neues Album vorstellte, das ihre Entwicklung als Singer-Songwriterin kennzeichnet. Es hat weniger mit Jazz zu tun als ihre vier vorherigen Solo-Veröffentlichungen. Sie spielt keinen akustischen Bass und macht keine Soli.

“Emily ist ein Name für einen Prozess … wenn Sie spüren, dass etwas aufgestaut ist, das Sie nicht entwickelt haben”, sagte Spalding, 31, in einem Café in der Nähe ihres Hauses in Brooklyn. “Es braucht manchmal einen Ausbruch, um das zu öffnen, und das ist eine Menge, was Emily tut.”

Emily ist natürlich auch Spaldings zweiter Vorname.

“Ebony and Ivy” wurde von Craig Steven Wilders Ebony and Ivy inspiriert: Rasse, Sklaverei und die unruhige Geschichte der amerikanischen Universitäten.

Ein von der Brown University in Auftrag gegebener Bericht aus dem Jahr 2006 enthüllte die komplexe und umstrittene Beteiligung der Institution an der Sklaverei – was eine Kontroverse auslöste, die vom Elfenbeinturm sprang und landesweit Schlagzeilen machte. Aber Browns beunruhigende Vergangenheit war alles andere als einzigartig. In Ebony and Ivy legt Craig Steven Wilder, ein aufstrebender Star im Beruf der Geschichte, unangenehme Wahrheiten über Rasse, Sklaverei und die amerikanische Akademie offen.

Viele der angesehenen amerikanischen Colleges und Universitäten – von Harvard, Yale und Princeton bis Rutgers, Williams College und UNC – waren vom Schweiß, den Tränen und manchmal dem Blut von Farbigen durchtränkt. Die Sklaverei finanzierte Colleges, baute Campus und bezahlte die Löhne von Professoren. Versklavte Amerikaner warteten auf Fakultät und Studenten; akademische Führer umwarben aggressiv die Unterstützung von Sklavenbesitzern und Sklavenhändlern. Wie Wilder zeigt, wurden unsere führenden Universitäten, die auf menschliche Knechtschaft angewiesen waren, zu Brutstätten für die rassistischen Ideen, die sie stützten.

Spalding weiß genau, was sie der Jazzgeschichte und Künstlern wie Wayne Shorter, einem Pionier der Jazzfusion, schuldet. Hier ist ihre vokale Hommage an Shorter bei den Kennedy Center Honors im Jahr 2018, als sie „Endangered Species“ aufführte.

In einer früheren Hommage an Shorter nahm Spalding die Bassgitarre für diese 2009er Aufführung derselben Komposition auf Austin City Limits auf. Was bevorzugen Sie?

Die Vielseitigkeit von Spalding zeigt sich in genreübergreifenden Kollaborationen – wie dieser mit dem Grammy-preisgekrönten Pianisten Robert Glasper.

Spalding engagiert sich auch außerhalb der Bühne für sozialen Aktivismus. Sie ist seit 2018 Botschafterin des Innocence Project.

Ein Großteil von Spaldings Musik nimmt ein ausgeprägtes soziales Bewusstsein an. Sie widmete Land of the Free dem Kunden des Innocence Project, Cornelius Dupree, der entlastet wurde, nachdem er mehr als 30 Jahre im Gefängnis verbracht hatte, weil er ein Verbrechen begangen hatte, das er nicht begangen hatte. (Sie trat bei unserer Feier zum 25-jährigen Jubiläum auf, bei der sie Cornelius und seine Frau Selma kennenlernen durfte.) Spalding drehte 2013 auch ein Video mit dem Titel We Are America über das Gefängnis in Guantanamo Bay und trat beim Friedensball im Nationalmuseum auf der afroamerikanischen Geschichte und Kultur in Washington.

Es war großartig, die Geburtstagswünsche für ihre Rolle im letzten Monat zu sehen. Möge sie mit vielen mehr begabt sein.

Mir ist klar, liebe Leser, dass es viele Bassisten gibt, die ich in dieser Serie noch nicht behandelt habe. Nehmen Sie an einigen Kommentaren an den Kommentaren teil und veröffentlichen Sie Ihre Favoriten.

Und wenn Sie etwas Freizeit (oder zusätzliches Geld) haben, helfen Sie uns, Rev. Raphael Warnock und Jon Ossoff in Georgia zu wählen!

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