Foreign Policy

Ist dies Nigerias arabischer Frühlingsmoment?

LAGOS, Nigeria – Am Nachmittag des 20. Oktober zeigten sich Techniker der Lekki Concession Co., der Firma, die die Lekki-Mautstelle betrieb, auf der Einwohner von Lagos lebten, die über zwei Wochen lang gegen Polizeibrutalität im nigerianischen Staat protestierten, zu dem Protest Veranstaltungsort und begann CCTV-Überwachungskameras zu entfernen. Während andere Protestorte wochenlang von Gewalt geplagt waren, war die Mautstelle wochenlang sicher und ruhig geblieben. Jetzt wurden die Kameras, die darüber wachten, weggenommen.

Laut dem Gouverneur des Staates Lagos, Babajide Sanwo-Olu, waren die Kameras lediglich Kennzeichenleser, aber die Demonstranten befürchteten Hintergedanken. Sanwo-Olu hatte zuvor eine landesweite Ausgangssperre angekündigt. Als die Bewohner von Lagos nach Hause kamen, blieben die Demonstranten auf den Straßen.

Aber als der Abend bis in die Nacht hinein andauerte, hatte die nicht überwachte Mautstelle jetzt ihre großen LED-Bildschirme und den Strom abgeschaltet. Die jungen Nigerianer, die sich am Mautplatz versammelt hatten, sangen weiter und schwenkten ihre nigerianischen Flaggen im Dunkeln.

Gegen 18:30 Uhr rückten Angehörige der nigerianischen Streitkräfte in 10 Lastwagen auf den Ort der Proteste vor und eröffneten das Feuer auf die unbewaffneten Demonstranten. Augenzeugen berichteten, dass mehr als 10 Menschen getötet wurden und einige ihrer Leichen von der Armee in Lastwagen weggebracht wurden. Laut einem Tweet von Sanwo-Olu starb nur eine Person an einem stumpfen Krafttrauma am Kopf.

Die nigerianische Armee behauptet ihrerseits, die erstellten und verbreiteten Videos seien manipuliert worden, und Präsident Muhammadu Buhari habe die Schießereien nicht einmal anerkannt. Aber Amnesty International sagte in einem Bericht, dass 12 Menschen starben. Die forensische Analyse der in sozialen Medien verfügbaren Bilder und Videos zeigt, dass die Videos trotz der Ablehnung des Massakers durch die Regierung tatsächlich authentisch sind.

Die Proteste begannen am 8. Oktober mit der Aufforderung an die nigerianische Regierung, eine Einheit der nigerianischen Polizei zu schließen, die als SARS (Special Anti-Robbery Squad) bekannt ist. SARS wurde in den 1990er Jahren gegründet, um die wachsende Zahl von Entführungen und bewaffneten Raubüberfällen in Nigeria zu bekämpfen. Seitdem wurde der Einheit – und der nigerianischen Polizei im weiteren Sinne – Polizeibrutalität vorgeworfen.

In einem Bericht von Amnesty International aus dem Jahr 2016 wurden SARS-Beamte beschuldigt, junge Erwachsene regelmäßig rechtswidrig inhaftiert und Geld von ihren Familien erpresst zu haben. Jahrelang hatten Nigerianer online und physisch demonstriert, um das Ende der Schurkenpolizei zu fordern. Seit 2017 hat die Regierung über den Generalinspektor der Polizei wiederholt zugesagt, die Einheit zu verschrotten, oder Änderungen an ihrem Betrieb angekündigt – Änderungen, die von der Einheit nicht genau befolgt wurden.

In Nigeria werden solche Erklärungen der Regierung mit einer Prise Salz aufgenommen. Für die Nigerianer waren die vom Generalinspektor der Polizei angekündigten Änderungen lediglich Ankündigungen – keine politischen Änderungen. In der Vergangenheit ist der Status Quo immer Tage nach dem Absetzen des Staubes zurückgekehrt.

Aber die Proteste haben sich inzwischen zu etwas Größerem entwickelt: einem Ruf nach besserer Regierungsführung im Land. Als sich die Demonstranten und Online-Koalitionen bildeten, wurden der Regierung fünf Forderungen vorgelegt: die sofortige Freilassung aller verhafteten Demonstranten, die Gerechtigkeit für Opfer von Polizeibrutalität und die Entschädigung ihrer Familien, eine unabhängige Stelle, die die Untersuchung und Verfolgung aller gemeldeten Fälle von überwacht Fehlverhalten der Polizei innerhalb von 10 Tagen, psychologische Bewertung aller aufgelösten SARS-Mitarbeiter, bevor sie als Polizisten eingesetzt werden können, und Erhöhung des Gehalts der Polizisten. Diese Forderungen wurden und wurden jedoch nicht erfüllt.

Jetzt herrscht ein gemeinsames Unbehagen über die Bereitschaft und Fähigkeit der nigerianischen Bundesregierung, auf die Forderungen der nigerianischen Bevölkerung zu hören und auf sie zu reagieren. Mit dieser Unruhe wächst der Wunsch nach einer neuen Regierung.

Der derzeitige Präsident war weitgehend abwesend. Abgesehen von der Wahlkampfsaison spricht Buhari selten mit den Menschen und hat seit Dezember 2015 keinen Medienchat mehr veranstaltet. „Die Menschen haben nicht für den Generalinspektor der Polizei gestimmt, aber sie haben für den Präsidenten gestimmt, und wenn der Präsident nicht garantieren kann [the] Sicherheit der Nigerianer, es wird erwartet, dass sich die Proteste zu etwas Größerem entwickeln werden “, sagte Adefemi Talabi, ein in Lagos ansässiger Sicherheitsberater. “Es ist offensichtlich, dass die Qualität der Regierungsführung und in der Tat die Polizeiarbeit im Land nur dann besser werden, wenn sich das Regime ändert, aber die Nigerianer haben Angst, diesen Regimewechsel zu fordern.”

Aber in Flüstern und Gesprächen außerhalb des Mainstreams, auch außerhalb von Protestkreisen, ist ein Regimewechsel das, was viele Nigerianer derzeit für notwendig halten. Die militärische Vergangenheit von Buhari und die fast vollständige Kontrolle der Regierung über die Medien führen dazu, dass Gespräche über das Versagen der Regierung im Mainstream-Radio und Fernsehen nicht zu hören sind.

Für ihren Beitrag zur Bekanntmachung der Proteste im Fernsehen wurden Channels Television, AIT und Arise TV von der National Broadcasting Commission wegen ihrer „unprofessionellen Berichterstattung“ über die Proteste mit einer Geldstrafe von jeweils 3 Millionen Naira (fast 8.000 US-Dollar) belegt. Abgesehen von der Lösung der sehr offensichtlichen Polizeiprobleme Nigerias kämpft das Land mit schwerer Armut, die Unsicherheit ist immer noch hoch und der Internationale Währungsfonds prognostiziert eine wirtschaftliche Rezession.

“Es geht nicht unbedingt um Buhari – es geht um eine gewählte Führung, die ihren Job nicht macht”, sagte Ebere Ogu, ein digitaler Vermarkter. Schon vor den Protesten gegen SARS gab es Berichte über Erpressung und Entführungen. „Der Präsident hört entweder nichts von diesen Dingen oder es ist ihm egal. Das ist nicht akzeptabel. Er muss gehen, wenn er seine Pflichten nicht erfüllen kann “, fügte Ogu hinzu.

Für viele Nigerianer gehen die Proteste über den Abbau der Polizeieinheit hinaus. Dies ist ein wesentlicher erster Schritt, um von einer von ihnen gewählten Regierung eine bessere Regierungsführung zu fordern. Es ist aber auch ein Aufruf an eine Regierung, die nicht genug für die Bürger tut. Mit anderen Worten, wenn das Land nicht für seine Bürger sorgt, töte sie zumindest nicht.

Abidemi Tunji, ein Student an einer Universität in Lagos, wurde im Festac-Gebiet des Bundesstaates festgenommen und seine Familie wurde 2018 von 300.000 Naira (etwa 800 US-Dollar) erpresst. Er war auf dem Weg von einem Haus eines Freundes zur Universität, als er angesprochen wurde von Polizisten in Zivil und in einen Bus ohne Nummernschild gezogen. Er humpelt jetzt und hat bleibende Narben auf dem Rücken. „Die Regierung muss gehen. Die Leute, die die Proteste geleitet haben, sind großartig, aber ich glaube nicht an ihre Vorstellungen von null Gewalt. Die Regierung muss gehen, und das muss auf jeden Fall möglich sein “, argumentierte Tunji.

Die Regierung von Buhari, die noch mindestens drei Jahre an der Macht ist, scheint zu verstehen, dass die Proteste gegen die Brutalität der Polizei viel mehr als eine Bewegung gegen diese einzigartige Sache geworden sind. Buhari brach ungewöhnlich sein Schweigen in einer landesweiten Ansprache, um Demonstranten zu bedrohen, während er die Kredite für einige der angeblichen Errungenschaften seiner Regierung rollte. “SARS ist wieder unterwegs und wir müssen zurückgehen, um zu protestieren, weil die Schlacht nicht gewonnen wurde”, sagte Tunji.

Aber Buharis Rede hat die Stimmung gedämpft und die Nigerianer in Lagos abgeschreckt. Seit die Armee am 20. Oktober Demonstranten erschossen hat, wurde niemand mehr zur Rechenschaft gezogen. Die Demonstranten haben Angst, dass es wieder passieren wird. Als bezahlte Schläger die Proteste in Alausa – dem Regierungssitz des Staates Lagos – störten, sah die Polizei nur zu. Unter den bürgerlichen Nigerianern hat sich das Gespräch langsam vom Kampf für Nigeria zum dauerhaften Verlassen des Landes gewandelt.

Es sind jedoch einige grundlegende Änderungen eingetreten. Junge Nigerianer – insbesondere Millennials und Generation Z – haben keine Angst vor Protesten. Im Bundesstaat Rivers verbot der Gouverneur Proteste und erklärte sie für illegal, und junge Nigerianer gingen trotzig auf die Straße. Während die Proteste in Lagos zum Erliegen gekommen sind, finden sie immer noch in anderen Teilen des Landes statt.

Die vielleicht größte Veränderung, die aufgrund der Proteste eingetreten ist, besteht im Bewusstsein einer neuen Generation von Wählern. Die Feminist Coalition – eine Gruppe junger nigerianischer Feministinnen, die sich für die Gleichstellung von Frauen in der nigerianischen Gesellschaft einsetzen und sich auf Bildung, finanzielle Freiheit und Vertretung in öffentlichen Ämtern konzentrieren – sammelte Spenden, um die Proteste zu unterstützen und Rechtshilfe für von verhaftete Demonstranten zu leisten die Polizei.

Am Ende eines jeden Tages öffnete die Koalition ihre Bücher, um zu zeigen, wie viel gesammelt und wie das Geld ausgezahlt wurde – eine starke Abweichung von der Regierung des Bundesstaates Lagos, die sich trotz Gerichtsurteilen wiederholt geweigert hat, ihre Bücher zu öffnen.

„Die Nigerianer haben gesehen, wie die Feministische Koalition Spenden erhielt, Gelder auszahlte und im Grunde zeigte, wie eine Regierung geführt werden kann. Dies ist eine der Lehren aus dem Protest. Es ist auch eine Anklage gegen die Art der Regierungsführung, die Nigerianer erhalten haben “, sagte Sokrates Mbamalu, Journalist und Konfliktforscher. Ogu fügte hinzu: “Dies ist der nigerianische Frühling – er wird von der Jugend angeführt und zeigt, dass die Dinge besser werden können, wie die Dinge besser gemacht werden können und dass die Jugendlichen es besser machen werden, wenn sie die Chance dazu haben.”

Der Kampf gegen die Brutalität der Polizei ist leider noch nicht gewonnen. Die Polizei ist zurück, um die Bürger zu belästigen, und es wurden mehrere Sichtungen von SARS-Beamten gemeldet. Die Bürger verstehen jetzt, wie weit die Regierung gehen kann und umgekehrt. Mbamalu glaubt, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis die Macht der Regierung nachlässt. „In der Welt gewinnt die Armee Aufstände. Im Moment ist die Armee nicht auf der Seite der Nigerianer, daher sind die Bürger im Nachteil, aber die Art und Weise, wie die Regierung in den nächsten Monaten handelt, wird es zeigen. “

Seit die Proteste in Lagos nachgelassen haben, wurde keine Polizei, die an der Gewalt gegen Demonstranten beteiligt war oder als SARS-Beamte angeklagt wurde, vor Gericht festgenommen oder angeklagt. Die Polizei hat seitdem über 480 mutmaßliche Plünderer im ganzen Land festgenommen.

Die nächsten Parlamentswahlen in Nigeria werden 2023 stattfinden – und das scheint für Tunji eine lange Zeit zu sein. Jugendaktivisten denken darüber nach, sich den etablierten politischen Parteien anzuschließen oder neue Parteien und Crowdfunding-Kandidaten zu gründen, genau wie bei den Protesten. Social Media bleibt die größte Waffe für junge Aktivisten. Wählerregistrierungsfahrten sind geplant, und einige Leute planen ein digitales Museum der nigerianischen Erfahrung. „Die Leute speichern Fotos und Videos, damit sie sich an sie erinnern können, wenn die Zeit für Wahlen kommt.

Diese Generation könnte die erste sein, die nicht auf Religion oder Stamm basiert, sondern auf Erfolgsbilanz. Natürlich gibt es Parteitreue, aber selbst die Parteistrukturen brechen “, sagte Mbamalu. Insbesondere in Lagos wird der All Progressives Congress, die regierende politische Partei, als unantastbar angesehen, aber jetzt, insbesondere angesichts der Reaktion auf die Proteste, glauben junge Menschen, dass die Partei 2023 vor einem unhöflichen Erwachen steht.

Es gibt Gerüchte, dass die Regierung eine Überprüfung eines Social-Media-Gesetzes in Erwägung zieht, mit dem das Internet teilweise oder vollständig geschlossen werden kann – ein Schritt, der Proteste verhindern würde, die online organisch wachsen. Der Gesetzgeber hat seine Verachtung gegenüber den Demonstranten deutlich gemacht. Mojisola Alli-Macauley, ein Mitglied des Landtags, behauptete auf dem Boden des Lagos State House of Assembly, dass die nigerianischen Jugendlichen, die protestierten, „die ganze Zeit über drogenreich waren, die meisten von ihnen. Sie gehen in die sozialen Medien, um alle möglichen Dinge zu tun. “

Da die Proteste den nigerianischen Status quo der Regierungsführung bedroht haben, war der gesichtslose und führerlose Charakter der Demonstrationen ein entscheidender Faktor. Mit einer dezentralen Struktur und keinem klaren Führer ist es für die Regierung schwierig, unter dem Tisch Geschäfte zu machen, um die Proteste zu beenden. “Wenn es Zeit ist, erneut zu protestieren, kennen wir unseren Gegner besser und wissen, wie wir ihm begegnen müssen”, sagte Ogu.

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